ROBERT CLOUSE

 

Robert Clouse est américain, c'est vrai. Pourtant ce cinéaste de série B fut, durant une vingtaine d'années, le grand pourvoyeur du film de karaté. Dès qu'un studio désirait monter un "film de baston", le nom de Clouse revenait. Il a donc dirigé les plus grandes stars du genre, que ce soit Bruce Lee, Jackie Chan ou Cynthia Rothrock. Et les spécialistes du bis comme Richard Norton, Joe Don Baker, Sho Kosugi ou Jim Kelly.

Négligés de la plupart des dictionnaires du cinéma, oubliés de quasi tous les amateurs, Robert Clouse reste, en fait, l'homme d'un seul film, le fameux Opération Dragon qui imposa Bruce Lee au monde entier. Il s'agit d'un véritable classique mais une partie de sa réussite doit probablement en être attribuée à Bruce Lee qui en a co-réalisé une partie.

Le second film phare de la filmographie de Clouse reste le très réussi New York ne répond plus. Cette transposition futuriste de thèmes western préfigure largement la trilogie "Mad Max" et oppose le charismatique Yul Brynner à une horde de mutants irradié. Le dernier espoir d'une humanité agonisante réside dans le culture des tomates par un vieux professeur (Max Von Sydow) qui pourrait à lui seul relancer l'agriculture et donc la civilisation.

Mis à part ses deux réussites incontestables, la carrière de Robert Clouse oscille entre l'honorable divertissement (La Ceinture Noire et Le Chinois, voire China O Brien pour les plus indulgents) et le n'importe quoi.

Sans doute le cinéaste manqua t'il d'ambition et se plia t'il trop facilement aux désirs de ses producteurs et acteurs. Il aligna une longue suite de navets généralement interprétés par Richard Norton (Force Five, Gymkata), un film d'horreur Z inspiré par le roman "The Rats" de James Herbert (le catastrophique Deadly Eyes), un remontage pataud de scènes abandonnés par Bruce Lee (Le Jeu de la mort) ou une série télé remontée pour en tirer une interminable série de pseudo-films:"The Ninja Master", avec Lee Van Cleef et Sho Kosugi.

Un bilan de carrière largement négatif donc pour un cinéaste ayant jadis reçu l'oscar du meilleur court-métrage ("Dream Of Glass" en 1970) également auteur du scénario de "Something Evil", un des premiers téléfilms (1972) remarqués de Steven Spielberg.

Né en 1928, Robert Clouse est décédé en 1997.

 

 

 

FILMOGRAPHIE

 

  • 1990 - China O'Brien 2
  • 1990 - China O'Brien
  • 1985 - Gymkata
  • 1985 - Ninja Master / The Master
  • 1984 - Dark Warrior
  • 1982 - Deadly Eyes
  • 1981 - Force Cinq / Force Five
  • 1980 - Le Chinois / Battle Creek Brawl
  • 1978 - Le Jeu de la Mort / Game Of Death
  • 1977 - The Pack
  • 1977 - De la neige sur les tulipes / Amsterdam Kill
  • 1975 - New York ne répond plus / The Ultimate Warrior
  • 1974 - L'Aventurière de Hong Kong / Golden Needles
  • 1973 - La Ceinture Noire / Black Belt Jones
  • 1973 - Opération Dragon / Enter The Dragon
  • 1970 - La loi du Talion / Darker Than Amber