JOHNNIE TO

 

Comme beaucoup de réalisateur hong-kongais, Johnnie To débute sa carrière à la télévision. Il entre à la T.V.B. en 1972 et y exerce diverses fonctions, d'assistant administratif à assistant producteur en passant par scénariste et réalisateur. Dès 1980, il passe au grand écran avec "The Enigmatic Case" mais, déçu du résultat, il retourne à la télévision durant six ans.

Il revient au grand écran en 1986, devenant un bon technicien - là bas ont dit un "yes man!" - au service du producteur et scénariste Raymond Wong pour lequel il va réaliser trois longs-métrages: "Happy Ghost 3", "Seven Years Itch" et "The Eighth Happiness".

Deux ans plus tard, Tsui Hark lui demande de terminer "The Big Heat", commencé par Andrew Kam,en lui rajoutant des séquences d'action. Mais, comme souvent, le tyrannique producteur finira par reprendre le film en main.

Johnnie To décide alors de mettre en scène une série de produits commerciaux en suivant les modes, comme les deux volets de "Heroic Trio", des fantasy délirantes avec Maggie Cheung, Michelle Yeoh et Anita Mui.

Mais To continue également une carrière de producteur, récoltant plusieurs succès comme la série des "A Moment of Romance" avec Andy Lau. Il fonde également la Milkyway Image, une compagnie désireuse de permettre à de jeunes réalisateurs de faire leurs preuves, généralement dans le domaine du polar stylisé avec un budget restreint. Le but est de rentabiliser très rapidement des films qui ne restent en moyenne qu'une semaine à l'affiche.

Aujourd'hui associé au distributeur Mei Ah, Johnnie To accumule les réalisations et les productions. Il a, en fait, mis au point une méthode de travail efficace au sein de la Milky Way. Il travaille sur plusieurs projets à la fois et s'entoure souvent des mêmes collaborateurs, que se soit au niveau des acteurs ou des réalisateurs. Car, au fil du temps, il est de plus en plus difficile d'évaluer l'implication réelle de Johnnie To sur les tournages. Parfois crédité comme metteur en scène ou co-réalisateur, il est souvent simplement mentionné en tant que producteur. Hors, on sait que l'homme prend à présent une telle mainmise sur ses productions que certaines peuvent lui être attribuée. Wai Kar Fai, Patrick Yau, Law Wing Cheong, Patrick Leung et quelques autres ont souvent livrés des films dont To s'est ensuite approprié la paternité, partielle ou complète.

Ainsi en est il des réussites que sont "Expect The Unexpected", "The Odd One Dies" ou encore "The Longuest Nite", officiellement réalisés par Patrick Yau. Plus encore, concernant sa collaboration avec Wai Kar Fai, To affirme qu'à l'exception de "To Many Ways To Be Number One" (1997), tous les autres métrages signés par Wai Kar Fai furent (co-)réalisé par ses soins!

On le voit, le système de Johnnie To est bien rodé et permet de grandes réussites comme "Running Out Of Time" ou "The Mission", voire les plus discutés (et discutables) "Full Time Killer", "Life Line" et "PTU".

Un réalisateur intéressant à suivre en tout cas...

FILMOGRAPHIE SELECTIVE

 

  • 2006 - Election 2
  • 2005 - Election
  • 2004 - In The Nick Of Love
  • 2004 - Breaking News
  • 2004 - Throw down
  • 2003 - Running On Karma (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2003 - Turn Left Turn Right (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2003 - P.T.U.
  • 2003 - Love for all Seasons (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2002 - My Left Eye Sees Ghosts (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2002 - Fat Choi Spirit (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2001 - Running Out Of Time 2 (co-réalisateur: Law Wing-Cheong)
  • 2001 - Fulltime Killer (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2001 - Love On a Diet (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2001 - Wu Yen (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2000 - Help!!! (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 2000 - Needing You... (co-réalisateur: Wai Kar Fai)
  • 1999 - The Mission
  • 1999 - Running Out Of Time
  • 1999 - Where a Good Man Goes
  • 1998 - A Hero never Dies
  • 1997 - Life Line
  • 1996 - A Moment of Romance III
  • 1996 - Beyond Hypotermia (non crédité, réalisateur: Patrick Leung)
  • 1995 - Loving You
  • 1993 - Mad Monk
  • 1993 - The Bare-Footed Kid
  • 1993 - Heroic Trio 2: Executioners (co-réalisateur: Tony Ching Siu Tung)
  • 1993 - Casino Raiders 2
  • 1993 - Heroic Trio (co-réalisateur: Tony Ching Siu Tung)
  • 1992 - Justice, My Foot
  • 1992 - Lucky Encounter
  • 1991 - Royal Scoundrel
  • 1990 - The Story of My Son
  • 1989 - Iron Butterfly, Part 2: See No Daylight
  • 1989 - The Fun, the Luck, and the Tycoon
  • 1989 - All About Ah-Long
  • 1988 - The Eighth Happiness
  • 1988 - The Big Heat (co-réalisateur: Tsui Hark & Andrew Kam)
  • 1987 - Seven Yeats Itch
  • 1986 - Happy Ghost 3
  • 1980 - The Enigmatic Case