COREY YUEN KWAI

 

Artisan discret, Corey Yuen (alias Yuen Kwai) appartenait, au début des seventies, à la petite bande constituée par Sammo Hung, Yuen Biao et Jackie Chan. Il étudie l'Opéra de Pékin à l'exigeante China Drama Academy de Yu Jim Yuen mais lui aussi désire renouveler le cinéma d'action. Il devient donc cascadeur, puis directeur des combats et enfin réalisateur.

Ses débuts de chorégraphes se déroulent dans le milieu du kung-fu à petit budget, auprès des spécialistes Ng See Yuen (il règle les combats de Jackie Chan sous la direction de Yuen Woo Ping) et Joseph Kuo, pour qui il orchestre les affrontements du classiques bis "Seven Grandmasters" dans lequel il apparaît également.

A cette époque, Yuen continue une carrière parallèle d'acteur cascadeur en jouant dans quelques films sympathiques comme "Secret Rivals2" et surtout "Drunken Master 2: Dance of the Drunken Mantis" de Yuen Woo Ping. Mais il limitera toujours ses interprétations à de petits rôles, souvent à vocation humoristique.

Après quelques co-réalisations souvent non créditées (dont le "Jeu de la Mort 2"), il débute véritablement sa carrière en 1982 avec "Ninja In The Dragon's Den" toujours pour le compte de la compagnie de Ng See Yuen, la Seasonal. Ensuite, il met en scène les deux premiers épisodes de la saga "Karate Tiger", alias "No Retreat No Surrender". Dans le premier des deux, Corey Yuen laisse un tout jeune acteur montrer ses aptitudes martiales face à Kurt Mac Kinney, auquel le fantôme de Bruce Lee a appris les arts martiaux: il s'agit de Jean-Claude Van Damme.

Après avoir assuré les chorégraphies de plusieurs films fameux, entre autre le "Dragon Lord" de Jackie Chan et le "Zu" de Tsui Hark, il signe, en 1985, le classique du slam-bang féminin, le fameux "Les Superflics de Hong Kong" ("In The Line Of Duty 2: Yes, Madam!"), un polar ultra-nerveux qui additionne les gunfights et les combats de rue avec une pointe de comédie et un ton légèrement sexy.

Corey Yuen met au point une recette, dite du Girl With Guns, qui sera régulièrement reprise ensuite, tant dans les nombreuses suites et dérivés du film que dans les séries "The Inspector Wear Skirt" et plein de petites productions sexy et violentes. Un gros succès, y compris en Occident où le film triomphe dans les vidéo-clubs et impose Michelle Yeoh Kahn et Cynthia Rothrock. Yuen n'est d'ailleurs pas le dernier à reprendre la formule puisqu'il débauche Cynthia Rothrock, transfuge des séries précitées, pour "Une Flic de Choc".

Corey Yuen enchaîne ensuite le bon (les "Fonk Sai Yuk" avec Jet Li, les deux "Savior Of The Soul" avec Andy Lau et Anita Mui), le correct (les films produits et souvent coréalisés par Wong Jing et mettant en vedette Jet Li comme "Meltdown" ou le Girl With Guns sexy "So Close") et...le reste (l'adaptation du jeu vidéo Tekken ou les productions Besson style "Le Transporteur".

Corey Yuen a essuyé de nombreux échec, comme "Hero Ma Wing Jing" (le remake du "Justicier de Shanghai" de Chang Cheh) ou "Enter The Eagles", le premier grand rôle de Shannon - la fille de Bruce - Lee au point qu'il s'est ensuite reconverti en directeur des combats.

Corey Yuen a assuré les chorégraphies de nombreux succès récents, que ce soient les films américains et français de Jet Li ("Lethal Weapon IV", "Romeo Must Die!", "Le Baiser Mortel du Dragon") ou encore les combats de "X-Men" de Bryan Singer.

 

FILMOGRAPHIE SELECTIVE

 

  • 2005 - A Story of a Co-op
  • 2005 - Le Transporteur 2 / The Transporter II (co-réalisateur: François Leterrier)
  • 2004 - The Huadu Chronicles: Blade of the Rose
  • 2002 - Le Transporteur / The Transporter (co-réalisateur: François Leterrier)
  • 2002 - So Close
  • 2001 - The Avenging Fist / Legend of Tekken
  • 1998 - Enter the Eagles
  • 1997 - Black Rose II
  • 1997 - Hero Ma Wing Jing
  • 1996 - Mahjong Dragon
  • 1995 - The Enforcer / My Father Is a Hero
  • 1995 - Terreur à Hong Kong / Meltdown / High Risk (co-réalisateur: Wong Jing)
  • 1994 - La Legende du Dragon Rouge (co-réalisateur: Wong Jing)
  • 1994 - The Defender / Bodyguard from Beijing
  • 1993 - Woman On The Run (co-réalisateur: David Lai)
  • 1993 - The Legend of Fonk Sai Yuk 2 / Fong Sai-Yuk 2
  • 1993 - The Legend of Fong Sai-Yuk / Fong Sai-Yuk
  • 1992 - Saviour of the Soul II (co-réalisateur: David Lai)
  • 1992 - Saviour of the Soul (co-réalisateur: David Lai)
  • 1991 - Fist of Fury 1991 - Part II
  • 1991 - Top Bet
  • 1991 - Ghost Punting
  • 1991 - Fist of Fury 1991
  • 1990 - She Shoots Straight
  • 1990 - All for the Winner
  • 1989 - Above the Law II / Righting Wrongs II: Blonde Fury
  • 1989 - Casino Raiders
  • 1989 - Karate Tiger 2 / No Retreat, No Surrender 2: Raging Thunder
  • 1987 - In the Blood
  • 1986 - Une Flic de Choc / Above the Law / Righting Wrongs
  • 1985 - Le Tigre Rouge / Karate Tiger / No Retreat, No Surrender
  • 1985 - Les Superflics de Hong Kong - Le Sens du Devoir 2
  • 1982 - Ninja in the Dragon's Den
  • 1982 - Winner Takes All
  • 1981 - Challenge of the Gamesters
  • 1981 - Le Jeu de la Mort 2 / Game of Death II (co-réal: Ng See-yuen, Sammo Hung)