SONNY CHIBA

Sadao Maeda, dit Sonny Chiba, est ne à Fukuoka le 23 janvier 1939. Il devient rapidement un expert dans plusieurs disciplines martiales, comme le Kempo, le Kendo, le Judo et le Ninjustu. C'est pourtant le karaté qu'il va pratiquer durant 5 ans sous les directives du grand maître Masuatsu Oyama, créateur du style "brutal" dit Kyokushinkaï.

Après ses études à la Japanese University of Physical Education, Sonny Chiba désire intégrer l'équipe de gymnastique nationale, une ambition brisée par une fracture de la hanche. En 1960, il participe à un casting de la Toeï et commence à jouer dans des séries télévisées sous le nom peu modeste de Shinishi ("le Nouveau Numéro Un") Chiba.

Durant cinq ans, il aura le rôle principal de la populaire série JNR Inspector 36 consacrée à la police des chemins de fer. A la même époque il joue également dans les feuilletons Key Hunter et Kurayami Go-dan. Sur Key Hunter, il rencontre Yoko Nogiwa qui sera sa femme durant 27 ans. Il participera à 250 épisodes de cette série, sera surnommé Sonny et passe alors au grand écran en 1970 avec Bodygard Kiba. Il se prétend alors authentique garde du corps.

 

Après quelques métrages policiers (comme Gambler Cop), Sonny Chiba forme des cascadeurs au sein de son Japan Action Club. Au début des années 70, les arts martiaux commencent à s'imposer au cinéma: Jimmy Wang Yu (Chinese Boxer) et Lo Lieh (La Main de Fer) ouvrent une porte que Bruce Lee va enfoncer avec La Fureur de Vaincre.

Sonny Chiba veut sa portion de gloire et crée le rôle de Surugi le bagarreur, héros de Sudden Attack: The Killing Fist. Ce métrage attire l'attention par son incroyable violence: testicules arrachés, gorges broyées, crâne éclaté, etc. Distribué aux USA par la New Line sous le titre plus commercial de Streetfighter, il sera le premier long métrage non pornographique a se voir classé X. Charcuté par la censure pour obtenir la classification R (interdit aux moins de 17 ans), le film est pourtant un énorme succès et s'impose comme un cult-movies, depuis régulièrement cité.
Sonny Chiba revient donc logiquement dans une séquelle, Return of the Streetfighter (également culte et citée, entre autres, par Quentin Tarentino au travers de True Romance). Après une nouvelle suite, Streetfighter's Last Revenge, Sonny Chiba laisse la vedette à Sue Shiomi et se contente d'un rôle secondaire dans Sister Streetfighter.

Après cette tétralogie sanglante, Chiba s'atèle à un grand projet: raconter, au travers d'une trilogie, la vie romancée de son maître Oyama. Cette saga intitulée Kyokushinken sera divisée en deux parties, correspondant à autant de long métrages: Champion of Death et Karate Bullfighter. Après Dragon Princess, un dernier film purement martial, Sonny Chiba trouve des rôles importants dans les superproductions Virus et Les Guerriers de l'Apocalypse avant de jouer dans différents films de sabre: Ninja Wars, Les Tueurs Noirs de l'Empereur Fou, Shogun's Shadow et, après une longue absence, le Wu Xia hong kongais Storm Riders et le polar Born To Be King, tous deux signés Andrew Law.

En 2003, il incarne le maître Hattori Hanzo dans Kill Bill, l'hommage de Tarentino au cinéma martial et apparaît brièvement dans le piètre Battle Royale 2.

FILMOGRAPHIE

     

    2003 - Kill Bill

    2003 - Battle Royale 2: Requiem

    2002 - Violent Fire

    2000 - Young And Dangerous VI: Born To Be King

    1998 - The Storm Riders

    1995 - Code Name Silencer

    1994 - Immortal Combat

    1992 - Fighting Fist

    1992 - Double Cross

    1992 - Aigles de Fer III

    1989 - Shogun's Shadow

    1989 - Sensei

    1987 - Sure Fire Death IV

    1985 - The Last Gambler

    1985 - Roaring Fire

    1982 - Ninja Wars

    1981 - Dragon Princess

    1981 - Samourai Reincarnation

    1981 - The Bloody Bushido Blade

    1980 - Les Tueurs de l'Empereur Fou (Shogun's Ninja)

    1980 - Virus

    1979 - Hunter in the Dark

    1979 - Les Guerriers de l'Apocalypse

    1978 - The Shogun's Samourai

    1978 - San Ku Kai: Les Evadés de l'Espace

    1977 - Soul of Bruce Lee

    1977 - Golgo 13 Kowloon Assignmen

    1977 - Karate Bull Fighter

    1977 - Yakuza War

    1977 - Detective Doberman

    1976 - Karate Warrior

    1975 - Champion of Death

    1975 - The Killing Machine

    1974 - Karate Inferno

    1974 - Sister Streetfighter

    1974 - Streetfighter's Last Revenge

    1974 - Return of the Streetfighter

    1973 - The Streetfighter

    1973 - Bodyguard Kiba

    1973 - Golgo 13