BRUCE LE
1973. Bruce Lee vient de mourir. De rusés producteurs décident alors de découvrir une nouvelle grande star du kung-fu pour remplacer le Petit Dragon. Le candidat de choix à ce titre envié sera, évidemment, choisi pour sa ressemblance avec la vedette disparue.
Il sera ensuite rebaptisé (au choix Bruce Li, Bruce Lea, Bruce Lei, Bruce Le, Bruce Thai, Bronson Lee, Dragon Lee, etc.) et affublé des attributs mythiques de Lee. Mimiques, costume jaune, pose, utilisation de nunchaku, etc. La Bruceploitation est née.
Et Wong Kin Lung en fut une des stars durant une petite dizaines d'années.

Né à Taïwan, il étudie les arts martiaux en Birmanie avant d'entrer à la Shaw Brothers sous le nom de Xiao Long (ce qui signifie "Petit Dragon") et figure dans quelques films avant de décrocher un vrai rôle dans le fameux Super Inframan, la réponse chinoise aux séries japonaises à la X-Or.

Mais Wong Kin Lung, alias Xiao Long, alias Bruce Le (ou Bruce Ly) vise de plus hautes ambitions et rompt son contrat avec la Shaw pour signer chez PT Insantra Films. Il s'y fait un (sur-)nom en prenant la suite de Bruce Lee dans une série de fake, ces petites brucexploitation réalisée à la pelle par Joseph Kong ou Joseph Velasco.

De tous ces films, dont beaucoup sont sortis en France dans des collections vidéo ou DVD bas de gamme consacrées aux séries Z, on retient surtout l'excellent Six Epreuves de la Mort, alias Enter The Game of Death, peut-être le pinacle du genre. Bruce Le apparaît également dans le célèbre Clones of Bruce Lee, considéré comme un des cult-movies du kung fu bis.

Sa notoriété est suffisamment importante, au début des années 80, pour motiver la sortie de plusieurs métrages où Le est censé jouer, alors qu'il n'apparaît pas. Citons ainsi The Fierce Boxer, Bruce Is Loose ou Cobra. Un article rapporte ainsi l'enthousiasme d'un critique devant ce dernier film, qu'il considère comme le meilleur de Bruce Le...et qui est en fait interprété par Bruce Lei.

Dans le même esprit, de rusés producteurs reprennent différentes séquences tournées par Le pour monter de nouveaux films. Ainsi Ninja Vs Bruce Lee est entièrement composé de passages préexistants tournés par Joseph Velasco.

Il faut aussi citer les nombreux métrages qui lui sont attribués sans qu'il y ait joué. Et certainement beaucoup d'autres dans lesquels il a effectivement eu un rôle mais qui sont oubliés des spécialistes.

Début des années 80, Bruce Le passe à la réalisation (Bruce The Super Hero), fonde sa compagnie (Dragon Film) et tente une carrière internationale. Il rencontre alors le français André Koob, directeur de Eurogroup et tourne plusieurs films sous son égide.

Bruce Le poursuit également une carrière déclinante à Hong Kong mais ne réussit pas sa reconversion en tant que metteur en scène. Il s'essaie pourtant au film de guerre (Black Spot) et à la Catégorie 3, avec un film de prison de femmes parait-il réussi, Comfort Women. Bruce Le ne peut remonter la pente et, après avoir supervisé les cascades de Teenage Mutant Ninja Turtles III, il se retire des milieux du cinéma et se reconvertit dans l'immobilier.

Bon combattant et acteur passable s'étant amélioré avec les années, Bruce Le a sans doute eut le tort de vouloir se mesurer au fantôme de Bruce Lee au lieu d'imposer sa propre personnalité. Il s'est également compromis dans de nombreuses séries Z mais celles-ci assurent toujours une soirée agréable aux amateurs du genre. Qu'il en soit donc remercié!

FILMOGRAPHIE

 

  • 1992 - Comfort Women (Jackie Lui, aka Bruce Le)
  • 1991 - La Filière Chinoise / Black Spot (Bruce Le)
  • 1987 - Le défi de la Grande Muraille / Ninja Over The Great Wall (Bruce Le)
  • 1985 - Cameroon Connection (Alphonse Beni)
  • 1984 - Bruce's Fist Of Vengeance
  • 1982 - Bruce & The Shaolin Bronzemen / Kick Boxer 2 (Joseph Kong)
  • 1982 - Ninja Vs Bruce Lee
  • 1982 - Supergang
  • 1982 - Bruce contre-attaque / The Ninja Strike Back / Eye Of The Dragon
  • 1982 - The Young Bruce Lee
  • 1981 - Bruce & The Dragon Fist
  • 1981 - Bruce vs. Bill (Lam Kwok Cheung )
  • 1981 - Enter Another Dragon
  • 1981 - Mad Cold Blooded Murder
  • 1981 - Salt, Pepper and Soy Sauce
  • 1980 - Bruce, King of Kung Fu / Revenge of the Dragon
  • 1980 - Bruce's Deadly Fingers
  • 1980 - The Legend of Bruce Lee
  • 1980 - Return of Red Tiger
  • 1980 - Gymkatta Killer / Challenge of the Tiger (Bruce Le)
  • 1980 - Treasure of Bruce Lee
  • 1979 - Bruce the Super Hero (Bruce Le)
  • 1979 - Re-enter the Dragon
  • 1978 - Bruce and Shao-lin Kung Fu 2
  • 1978 - Bruce Le's Greatest Revenge
  • 1978 - Gymkata Killer
  • 1978 - My Name Called Bruce
  • 1978 - Les Six Epreuves de la Mort / Enter the Game of Death
  • 1978 - Storming Attacks
  • 1977 - Clones of Bruce Lee (Joseph Kong)
  • 1977 - Bruce and Shao-lin Kung Fu / Bruce Vs The Black Dragon (Nam Suk Hoon)
  • 1977 - Le Cri de la Mort / Return of Bruce
  • 1977 - Return of Fists of Fury
  • 1977 - Bloody Hero
  • 1977 - Big Boss 2: Tang Mountain Second Brother
  • 1977 - Young Dragon
  • 1976 - Bruce's Deadly Fingers (Joseph Kong)
  • 1975 - Super Inframan